¿Cómo surgieron los Festivales de Cine?

El origen de los festivales de cine se remonta al auge de las sociedades cinematográficas y los cineclubs, que surgieron en varios países durante la década de 1920, a menudo como reacción a lo que muchos consideraban el dominio de la nueva y poderosa industria cinematográfica de Hollywood sobre los cines de las naciones menos dotadas y sobre los movimientos no comerciales dedicados a causas como el documental y el cine de vanguardia. Esos clubes y sociedades florecieron en países tan diferentes como Francia, donde fomentaron el surgimiento de los cines impresionistas y surrealistas de importancia histórica, y el Brasil, donde proporcionaron la única salida coherente para las películas producidas en el país. Aunque la mayoría de los clubes y sociedades cinematográficas se encontraban en Europa Occidental, algunos también se establecieron en América Latina y los Estados Unidos. A medida que estos grupos crecían y se expandían, comenzaron a organizar cónclaves internacionales en los que sus miembros -muchos de los cuales eran cineastas practicantes o aspirantes- podían compartir ideas e inspiraciones sin tener en cuenta las fronteras nacionales. Actividades como éstas fueron los predecesores y prototipos de los festivales de cine per se.

BREVE HISTORIA DE LOS FESTIVALES DE CINE

El primer verdadero festival de cine nació como resultado directo del entusiasmo del dictador italiano Benito Mussolini (1883-1945) por el cine como herramienta de relaciones públicas y propaganda política. Deseoso de estimular el desarrollo del cine estatal italiano frente a la competencia de Hollywood y de otros lugares, se dedicó generosamente a desarrollar la industria cinematográfica autóctona, al tiempo que imponía fuertes impuestos al doblaje de películas en lenguas extranjeras, dificultando así su distribución y exhibición. Entre los proyectos culturales que decidió apoyar a través de su Ministerio de Información se encuentra la ya existente Bienal de Venecia de Arte Italiano, que dio origen a la Exposición Internacional de Arte Cinematográfico en agosto de 1932 como parte de un esfuerzo por hacer que la Bienal fuera más variada y multidisciplinaria en su contenido. El primer programa de cine comenzó con el estreno del clásico de terror Dr. Jekyll y Mr. Hyde (Rouben Mamoulian, 1931) e incluyó otras veinticuatro entradas de siete países. El propósito declarado de la exposición era permitir que “la luz del arte brillara sobre el mundo del comercio”, pero pronto quedó claro que la política de poder era un importante subtexto del evento. En 1935, su primer año como festival programado anualmente, marcó el continuo ascenso del fascismo europeo al instituir premios oficiales en lugar de la encuesta de popularidad y el “diploma de participación” del programa de 1932. Esto allanó el camino no sólo para un premio anual a la mejor película italiana, sino también para las producciones de la Alemania nazi, un aliado italiano de la época, para ganar el premio a la mejor película extranjera cuatro veces entre 1936 y 1942. El acuerdo también permitió a la Olympia (Olimpia) de Leni Riefenstahl (1902-2003) en dos partes (1938), un himno a la supremacía aria en los Juegos Olímpicos de 1936, compartir el premio más alto (la Copa Mussolini) en 1938 con un drama italiano sobre un soldado fascista en la campaña etíope. No parecía casualidad que el hijo mayor de Mussolini, Vittorio, apareciera en los créditos como “supervisor” de esta última película. Los miembros americanos y británicos del jurado del festival renunciaron tan pronto como se hicieron públicos estos premios.

Los participantes franceses en el festival también se retiraron, protestando por las decisiones de la Copa Mussolini y expresando su cólera tardía por el veto de 1937 por parte de las autoridades del festival de un premio máximo por el gran drama bélico de Jean Renoir La grande illusion (“La gran ilusión”, 1937), la muy admirada entrada francesa. Esto resultó ser un primer paso no oficial hacia el establecimiento de un festival de cine francés diseñado para superar y eclipsar a su homólogo italiano, que ahora estaba política y moralmente contaminado a los ojos de gran parte del mundo cultural. La autoridad cinematográfica Robert Favre le Bret y el historiador Philippe Erlanger, que era jefe de una organización llamada Action Artistique Français, encabezaron el comité encargado de crear dicho festival, y el pionero cineasta Louis Lumière (1864-1948) actuó como presidente del grupo. Superando los temores de que tal medida provocara la ira de Mussolini, el gobierno francés declaró su voluntad de proporcionar la financiación necesaria y, unos meses más tarde, la ciudad de Cannes, en la Riviera, evitó la competencia de diversas ciudades francesas, belgas y suizas, y comenzó a planificar un Palais des Festivals de última generación para albergar el nuevo evento.

Otros festivales más pequeños habían surgido tras el éxito inicial de Venecia, pero fue el advenimiento de Cannes lo que estableció al festival de cine como un elemento básico de la escena cultural moderna. Bautizado formalmente como Festival Internacional de Cine de Cannes, debutó en septiembre de 1939, una época del año seleccionada para prolongar un par de semanas la temporada turística tradicional. El programa incluía El Mago de Oz (1939) y Sólo los ángeles tienen alas. Gary Cooper, Mae West, Douglas Fairbanks, Norma Shearer y Tyrone Power estaban en el “barco de vapor de las estrellas” enviado a Cannes por Hollywood.

 

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